Twinfinity: bonustaschen-quest (4)

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Kapitel 4

Betreten des Toten Gebirges

?

Es gab einen deutlichen Kontrast zwischen den Toten Bergen und dem Rest des Landes, das die schwarze Stadt Messolina umgab.

Der größte Teil des Landes war grün mit Wäldern und Wiesen.

Es gab Hügel und Täler und etwas Ackerland für diejenigen, die ihre Bäuche fütterten.

Und es gab auch Dörfer, die über das Land verstreut waren.

Dörfer reichen bis in die Antike zurück, als Prim die Kontrolle über alles übernahm, ihre eigene Version des Friedens über das Land errichtete und die Dörfer Schutz im Austausch für Waren genossen.

Aber die Totenberge tauchten immer in der Nähe auf und starrten wie ein dunkler Schatten auf die fernen Länder, und die Totenberge waren überhaupt nicht grün.

Sie waren so schwarz wie ein Nachthimmel ohne einen einzigen Stern oder Mond, der ihn erhellte.

Niemand hat jemals das Tote Gebirge betreten.

Dies wurde als Selbstmord gewertet.

Die Totenberge wurden von den Barakai kontrolliert, und die Barakai wussten nur eines.

Lebensmittel.

Wenn ein Prim ein Correlium-Schwert hatte, konnte dieser Prim ein oder zwei Barakai führen.

Wenn Prim sehr geschickt und konzentriert wäre, könnte er mit drei von ihnen fertig werden, aber Barakai jagte in Rudeln von einem Dutzend oder mehr, und Schwerter aus normalem Stahl waren gegen sie im Wesentlichen nutzlos.

Ihre Körper waren Exoskelette und ihre natürliche Panzerung war härter als eine normale Stahlklinge, aber sie konnten besiegt werden.

Die Barakai waren niedere denkende Wesen, deren Verstand nur auf Instinkt und Instinkt arbeitete, ihr Hauptaugenmerk lag auf Nahrung, und was einen von ihnen so schrecklich machte, war ihre Art zu essen.

Jo-Laina war wie immer die Anführerin der Gruppe.

Er ging vorsichtig, konzentriert und konzentriert auf den Weg, den die Uralten irgendwie in das Tote Gebirge geschnitten hatten.

Greegus war direkt hinter ihm, und der Rest der Gruppe war jeweils zwei hinter ihm.

Die Gruppe ging größtenteils schweigend den Pfad hinauf, aber das war nicht ihre normale Art zu reisen.

Die Art, wie sie sich normalerweise bewegten, war lauter als das.

Auf Reisen sangen sie oft Rhythmuslieder, lachten und erzählten Witze, aber das war anders.

Es war anders, weil sie sich alle in früheren Ereignissen mit den Barakai befasst hatten, weil die Barakai sich nicht auf die Toten Berge beschränkten.

Die Toten Berge boten ihnen regelmäßig nichts zu essen an und zwangen die Barakai, ihre isolierte Behausung zu verlassen und zurückzukehren, sobald sie satt waren.

Aber die Gruppe schwieg auch aus anderen Gründen.

Sie waren still, weil sie wussten, dass sie sich näherten – eine Tatsache, die Jo-Laina nur zu gut wusste.

Tatsächlich waren sie an dem mythischen Ort angekommen, von dem sie zuvor in Geschichten gehört hatten – wo die Alten einen Weg zu den ungeschnittenen Bergen gemacht hatten – wo kostbare Schätze versteckt waren – wo die Gezeiten sich wenden konnten – wo zerbrochene Verbindungen geflickt werden konnten.

?Wo sind Premium Pockets zu finden?

Und Barakai war nah dran.

Sie alle haben es gespürt.

Sie alle wussten es.

Die Straße schnitt tief durch den Berg.

So tief, dass sich zu ihrer Rechten eine flache, glatte Wand bildete, als sie ihren langsamen Aufstieg fortsetzten, aber diese Wand brach über ihnen weg.

Über seiner rechten Schulter war keine Mauer.

Über seiner rechten Schulter befanden sich Grate und Felsvorsprünge, Lichtungen und Gebirgsformationen.

Die Barakai hatten unterwegs viele Verstecke und Verstecke.

Gelegentlich war ein rasselndes Geräusch zu hören, das war Barakais Art zu kommunizieren.

Sie waren nicht allein, als sie die Straße entlanggingen, aber die Barakai griffen nicht an, was Barakais Festhalten nicht unähnlich war.

Ihre Mägen würden solch einen Unsinn normalerweise nicht zulassen.

Sie alle wussten also, wie nah sie dem letzten Umhang, dem Tod, waren.

Die Schwerter, mit denen die meisten bewaffnet waren, würden nicht viel helfen.

Jerifai hatte Pfeile, aber nur ein gut platzierter Pfeil mit Korreliumspitze würde funktionieren, und wenn sie von einem Dutzend Barakai angegriffen würden, würde Jerifai nicht genug Pfeile verlieren können, um etwas Gutes zu tun.

Also gingen sie.

?Wenn ich das nicht selbst gesehen hätte, hätte ich es nicht geglaubt.?

kommentierte Makus.

?Shhh?

Jo-Vanna drehte sich um.

Zur Betonung führte er einen Finger an den Mund.

?Warum,?

Makus drehte sich zu ihm um.

„Sie wissen, dass wir hier sind!

Wenn sie uns ein Bankett geben wollten, wären sie heruntergekommen.

„In einer Sache hat er Recht?

Pfanne hinzugefügt.

Er war ganz hinten drei Jahre alt und sprach so laut, dass ihn alle hören konnten.

„Und ein guter Punkt, den ich hinzufügen könnte.

Barakai lauschen nur ihren immer leeren Mägen, und doch bleiben sie unseren Augen verborgen wie Präriehunde in ihren Bauen.

Wir sollten dies nicht ignorieren.

Dafür muss es einen Grund geben.?

Jo-Laina gab zu, dass Panpar auf sie zeigte.

Er drehte es auf dem Kopf, wie ein Koch einen Mehlheber auf einem Bügeleisen über einer flackernden Flamme drehen würde.

Barakai waren von Natur aus nachtaktiv und jagten meistens nachts, aber obwohl es Morgen war, hielt sie das nicht davon ab, sich auf den Weg zur Nahrungssuche zu begeben.

Und der Gedanke daran, dass Barakai aß, wie sie aßen, ließ Jo-Laina den Rücken hinauf kriechen.

Er versuchte, es abzuschütteln, aber das Gefühl ließ ihn nicht los, und Bilder von Menschen, die er kannte und die an Barakai starben, tauchten in seinem Kopf auf.

Die Barakai überfielen zu Jo-Lainas Lebzeiten siebzehnmal Dörfer, jedes Mal nachts.

Barakai lebte in den Bergen, aber die Berge versorgten sie mit nichts zu essen, also stiegen sie in die Wälder hinab, um zu jagen.

Manchmal konnten die Wälder ihre Mägen nicht füllen und ihre Suche nach Nahrung führte sie in eines der Dörfer am Stadtrand von Messolina, das Dorf Toshina, wo sie geboren wurde.

Toshina hatte eine Verteidigungswaffe gegen die Barakai, es war nicht wirklich eine Waffe, es war eine Möglichkeit, sich gegen sie zu verteidigen.

Das Dorf selbst war meilenweit von der Leere entfernt, die das Tote Gebirge war.

Die Correlium-Berge zogen sich tief in Bolimar zurück, aber mitten in Toshina tauchte wieder eine Ader auf, wie das nasse Rülpsen eines Babys.

Diese Correlium-Ader war aus dem Boden geschossen und ragte zehn Fuß aus dem Boden heraus wie Stroh in einem Glas.

Und es war aus einem anderen Grund wie Stroh.

Das Gefäß war leer.

Es hatte eine Öffnung, die groß genug war, damit jedes menschengroße Wesen hinein und hindurchkriechen konnte.

Als man unter die Erde hinabstieg, öffnete sich der Hals dieses Correlium-Strohs in eine Höhle, und als die Barakai beschlossen, in ihr Dorf zu kommen, zogen sich die Bewohner des Dorfes in diese Höhle zurück.

Der Barakai war zu groß, um hineinzupassen, und sie konnten das Corelium nicht spalten, um das Loch zu erweitern, sodass jeder, der die Höhle betrat, vor ihnen sicher war.

Aber das ist nur, wenn sie rechtzeitig zur Höhle kommen.

Nicht alle hatten so viel Glück, und sowohl Jo-Laina als auch Jo-Vanna hatten viele Barakai-Opfer persönlich miterlebt.

Es war ein Anblick, den Sie nie vergessen werden, wenn Sie ihn einmal gesehen haben.

Wenn man einen Barakai sieht, wird man an eine räuberische Gottesanbeterin erinnert.

Der Unterschied im Aussehen ist erstens ihre Farbe und zweitens ihre Köpfe.

Ihre Köpfe waren eher kastenförmig als dreieckig, und ihre Körper waren breiter als der Körper einer Gottesanbeterin.

Und wenn sie ein Opfer packten, zogen sie das Opfer mit ihren starken Vorderbeinen hinein, ihre Körper öffneten sich wie doppelte französische Türen, klammerten sich, als ob sie gleich von innen herausspringen würden, und zogen ihr hilfloses Opfer in ihre offene Brusthöhle und

dann würden die Barakai anfangen zu fressen.

Soweit Jo-Laina sagen konnte, war der Prozess langsam und schmerzhaft, denn wenn Barakai nahm, was er brauchte, machte sich das Opfer schreiend auf den Weg, während seine Eingeweide langsam ausgesaugt wurden.

Es wurde gesagt, dass die Barakai ihre Opfer so lange wie möglich am Leben hielten, sie im Laufe der Zeit verzehrten und nichts als eine leere Hülle zurückließen, wenn sie fertig waren.

An einem Barakai zu sterben, wäre kein guter Tod.

Es war also keine intelligenzbasierte Entscheidung, mit dem Ziel, die Spitze zu erreichen, in die Toten Berge zu kommen.

Das würde nicht jeder Bürger von Messolina akzeptieren.

Niemand war sich sicher, wie viele Barakai es im Toten Gebirge gab.

Das einzige, was jeder mit Sicherheit wusste, war, dass eine Person, die zahlenmäßig unterlegen war und ohne Corelium-Messer als Waffen oder ohne Flucht- und Versteckmöglichkeiten, von Barakai zum Tode verurteilt wurde.

Vor diesem Schicksal gab es kein Entrinnen.

Trotzdem schloss sich Jo-Lainas Kriegerbande ihm an.

?

Patch und Picket waren nicht die ersten Bolaines, die Zwillinge bekommen haben.

Die Zwillinge konnten ihren Geist mit niemandem oder irgendeiner Kreatur verbinden, die sie wollten.

Es war, als müssten ihre Gedanken eine besondere Verbindung zu ihren Zielen haben.

Die einzige Ausnahme schien Erdmännchen zu sein.

Jeder Primat konnte sich mit jedem Erdmännchen paaren, aber diese Ausnahme schien nur auf das Erdmännchen beschränkt zu sein.

Bevor sie Patch und Picket kauften, hatte ihre Tante Veranda ihnen beiden als Bolaines gedient und blieb es bis zu ihrem Tod.

Jo-Laina und Jo-Vanna lernten Panpars Geschichten erstmals durch ihre Tante kennen und hörten sie.

Vor diesem ersten Treffen war Panpar nur ein Wanderer, der behauptete, ein Krieger zu sein.

Er hatte keinen Clan, den er sein Eigen nennen konnte, und keinen Corellium-Brustpanzer.

Damals galt er als dummer alter Mann, der Geschichten erzählte, die niemand glaubte, und er erzählte sie so oft er konnte, damit er sich lange genug hinsetzte, um ihnen zuzuhören.

Und es war Onkel Freebus, der Veranda als erster davon überzeugte, sich die Geschichten der Zwillinge von Panpar anzuhören, was an sich schon eine Meisterleistung war, denn bis dahin war Freebus?

Das Trinken hatte einen solchen Punkt erreicht, dass seine Tanten ihm nicht viel Anerkennung schenkten, selbst wenn er nüchtern war.

Und wegen Panpar hatte sie ihr Bestes getan, ihn zu ignorieren.

Zum dritten Mal in dieser Woche war er betrunken nach Hause gekommen.

Der einzige Unterschied zwischen dem dritten Mal, als er ihre Hütte betrat, und den anderen beiden war, dass er beim dritten Mal so betrunken stolperte, dass es eine Meisterleistung für sich war.

Er war über etwas aufgeregt.

Dies war ein weiterer Unterschied.

Ihn loszuwerden war eine lästige Pflicht gewesen, und sowohl Tante Jo-Laina als auch Jo-Vanna mussten ihrer Tante helfen, sie zu beruhigen, damit sie ihr in dieser munteren Sprache, die alle Betrunkenen kannten und liebten, erklären konnte, was in der Welt vor sich ging.

Er war sehr aufgeregt

?Deshalb!?

Sie weinte.

„Tole ju dem Mädchen waren stark.“

Er saß mit einem breiten Grinsen im Gesicht am Holztisch, Stolz strahlte von ihm aus, als hätte er ein Bankett getötet, das groß genug war, um ihre Familie einen Monat lang zu ernähren, und schimmerte zwischen den Zwillingen hin und her.

?

Chain Vert mit Kette, Give Give!

Werden sie einen Unterschied machen!?

Nachdem er das gesagt hatte, legte er sich hin und tätschelte Jo-Vannas Hinterkopf.

Und zu diesem Zeitpunkt hatten ihn die Veranda-Tanten beruhigt.

Aber als ihr Onkel am nächsten Morgen nüchtern wurde und Veranda anflehte, die Zwillinge nach Panpar zu bringen, lehnte Veranda rundweg ab.

Er sagte, dass er überrascht war, dass er sich überhaupt erinnerte, und prahlte damit, dass er betrunken werden könne, aber dass er ein Betrunkener sei, der sich an bestimmte Dinge erinnere (als ob das etwas wäre, auf das er stolz sein könnte).

Am Ende hatte Freebus ihn überredet, zumindest Panpar in ihre Kabine kommen zu lassen.

Aber er tat dies erst, nachdem er mehr oder weniger geschworen hatte, Panpars Geheimnisse nicht preiszugeben.

Wenn Prim herausfinden würde, dass es zwei Prims gibt, die aus reinem Menschenblut geboren wurden, dann würden diese beiden Prims geköpft, bevor sie etwas vereinen könnten.

Anfangs wurden beide Mädchen auf Distanz gehalten, aber als Panpar anfing, seinen Tanten ihre Geschichten zu erzählen, war er nah dran.

Beide Mädchen waren mit der Veranda verbunden;

Dies war eine schwierige Aufgabe für eine Bolaine, die zu lange durchgehalten werden konnte.

Die Zwillinge hatten aufmerksam zugehört, als Panpar ihre fantastische Geschichte über die Prophezeiung zweier von Menschen geborener Prims erzählte, die alle Fraktionen in Messolina vereinen und dem Land wahren Frieden bringen würden.

Kapitel 5

Panpar beginnt seine Geschichte

?

Beiden war er fremd.

Die Art sich zu kleiden war ihnen fremd.

Er trug einen Leinensack mit seinem Kopf darauf und einem Loch an den Seiten für seine Arme.

Der Sack war lang genug, um auf halbem Weg zwischen ihren Beinen zu enden und alle wichtigen Dinge zu bedecken, aber ihr Kleid war aus Notwendigkeit gemacht, um sich selbst zu bedecken, nicht um Komfort oder Eindruck zu machen.

Sein langes weißes Haar (hinten lang und oben spärlich) war zu zwei Pferdeschwänzen zusammengebunden, und sein bodenständiger Bart war vorne zu zwei kleinen Schwänzen zusammengebunden.

Als er sprach, schien sein Bart mit seinen Worten zu tanzen, als wüsste dieser Bart, was er sagte, und bestätigte nach und nach seine Richtigkeit.

Er setzte sich an den Tisch und hörte nicht auf, als sich seine Lippen zu bewegen begannen.

Er hatte eine Geschichte zu erzählen – die Leute würden zuhören – und hoffentlich würde das Publikum mehr als nur zuhören, denn wenn jemand von der Wahrheit dessen, was er zu sagen hatte, überzeugt werden musste, dann war er der Zuhörer.

Die Geschichte, die er erzählte, handelte nicht nur von Prim, der von zwei Menschen geboren wurde.

Es ging um zwei von Menschen geborene Prims, die ihm zuhörten.

Aber das wusste er nicht.

?Sie waren viel älter als wir dachten!?

Er begann.

Nachdem er das gesagt hatte, hielt er inne, aber die Pause war nicht lang genug, um ihn zu unterbrechen.

Er hielt inne, um es zu betonen.

Er hielt inne, um nachzudenken.

Er hielt nicht inne, um jemand anderen sprechen zu lassen.

„In den alten Tagen, als wir alle zurückblickten und wir alle es fürchteten und hassten, gab es nicht nur Prim, es gab nicht nur Moog, und es gab nicht einmal nur Zuhörer!

?

Er hielt wieder inne, und seine Augen glänzten vor Aufregung, als er anfing, seine Geschichte zu erzählen, aber es bestand keine Gefahr, unterbrochen zu werden, denn was er gesagt hatte, war so anders als das, was er gewusst hatte, dass weder Veranda noch Freebus diese Möglichkeit auch nur in Betracht gezogen hatten.

davon ab, mitten in seine Geschichte zu springen.

„Zu dieser Zeit, bevor unsere Aufzeichnungen von den Moog zerstört wurden, gab es viele verschiedene menschliche Rassen und wir waren alle für eine gemeinsame Sache vereint.

Wir alle waren aufeinander angewiesen, um unsere Great Black City vor denen zu schützen, die einfallen und uns nehmen wollten, was uns gehörte.

?Welche anderen Rassen?

Die Veranda brach schließlich ihr Schweigen und stellte die Frage in ihrem Kopf.

?HA!?

genannt.

Er beugte sich vor, seine Augen gleichzeitig weit und schmal.

„Glaubst du das nicht?

ist das so?

Kein Problem.

Niemand tut es wirklich, aber ich habe andere Rassen gesehen.

Auf meinen Reisen habe ich eine Rasse von Männern mit Haut wie BAUMRINDE gesehen!?

?Unsinn!

Niemand hat so eine Haut!?

?Und ich weiß noch etwas!?

sagte Panpar.

Er zeigte energisch und vorwurfsvoll auf sie, beendete seinen Gedanken aber nicht, bevor sie ihn zum Handeln aufforderte.

?Was??

sagte er abwehrend.

„Ihre liebe Dame, Sie haben ein Geheimnis.

Ich habe noch nicht herausgefunden, was es ist, aber es ist lächerlich.

Die Veranda konnte nicht anders.

Er warf Freebus einen besorgten Blick zu und sagte: „Ich habe kein Wort gesagt?“

Er sah Freebus an, der die Achseln zuckte.

Dieser Blick war alles, was Panpar brauchte.

?HA!

habe ich recht!?

Sie quietschte vor Freude.

Er stand von seinem Stuhl auf, schwebte über dem Tisch, blickte zwischen Freebus und Veranda hin und her.

?Also was??

„Gibt es hier nicht ein großes Geheimnis?

Die Terrasse versuchte zu lügen und es zu verdecken.

?Unsinn,?

sagte Panpar.

„Meinem scharfen Verstand entgeht nichts.

Ich habe nichts zu sagen, und wenn Sie mir immer noch nicht glauben, sage ich es noch einmal.

Sie haben ein Geheimnis, das Sie bewahren.

Eigentlich ist dieses Geheimnis etwas, von dem ich denke, dass ich es wissen sollte, denn dieses Geheimnis, was auch immer es ist, ist der Grund, warum ich überhaupt hier war.

Jetzt gießen!?

Panpar entfernte sich von dem Holztisch und begann im Raum auf und ab zu gehen.

Es sah so aus, als würde er nach etwas suchen, obwohl er nicht wusste, wonach er suchte, suchte er trotzdem.

Die Veranda begann sich zurückzuziehen, als er anfing, rückwärts auf die Tür zuzugehen, die versteckt sein sollte.

Panpar wandte ihm den Kopf zu, kam etwas näher, ohne ihn aus den Augen zu lassen, und sagte.

?Wie auch immer, ist es hier irgendwo!?

Er drehte sich zur Rückwand um und spähte angestrengt.

„Du kommst hierher zurück und setzt dich.

Beenden Sie Ihre Geschichte, alter Mann?

Veranda versuchte ihn zu überreden.

?Alter Mann?

HA!

Du bist zwanzig Jahre älter als ich und hast du Kinder, die in diesem Haus leben?

genannt.

„Und doch weiß niemand in diesem Dorf von ihnen.

Ich habe mich nach euch beiden erkundigt und alle Leute, die ich gefragt habe, haben mir dasselbe gesagt.

Dass Sie beide allein in diesem Haus leben?

„Weil wir keine Kinder haben, du alter Narr!“

„Alter Narr, sage ich!

HA!?

sagte er, als er zum Tisch zurückkehrte.

Er hielt inne, drehte sich in Verandas Schaukelstuhl nach links und blickte auf das einzige Fenster im Cottage.

Auf der Stuhllehne lag eine einzelne braune Socke, die für einen Erwachsenenfuß zu klein war.

„Wem gehört das dann, frage ich Sie?

Hmm??

Wer von Ihnen hat Beweise hinterlassen, die er finden soll, während er hier war?

Hmm?

Er hatte sie gefragt.

Keiner von ihnen antwortete ihm.

„Sie brauchen sich nicht die Mühe zu machen, mich anzulügen, Ma’am.

Von dem Moment an, als Freebus mich bat, heute Abend hierher zu kommen, wusste ich, dass etwas nicht stimmte.

Sehen Sie, viele Leute hören sich immer meine verrückten Geschichten an, aber niemand glaubt ihnen wirklich.

Niemand hört lange genug zu, um sich an die meisten zu erinnern, und niemand bittet mich, zurückzugehen und es jemand anderem zu erzählen.

Niemand, das heißt jemand, der einen Grund hat, mehr zu hören.

Was ist jetzt der Grund?

Was soll ich machen?

Die Terrasse brach zusammen und fragte die Mädchen.

„Sag ihm, er soll die Geschichte zu Ende erzählen“, erwiderte Jo-Laina.

Wenn es etwas Wichtiges ist, irgendetwas Wichtiges, sagen wir ihm vielleicht, was er wissen will.

Aber ?

Sag es ihm, beharrte Jo-Laina.

„Beende deine Geschichte, alter Mann.

Wenn wir uns entscheiden, Ihnen etwas zu erzählen, dann deshalb, weil Ihre Geschichte uns davon überzeugt hat.

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Datum: Februar 19, 2022

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